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Vulgus Mathématicus

Chez ma grand-mère, tout à l’heure, je lisais Science & Vie, journal auquel elle est abonnée (moi je suis abonné à La Recherche, donc quand je vais chez elle ça me change (et c’est calculé pour)) et au sujet duquel elle s’émerveille tous les mois à propos de la génétique, des théories cognitives et du fabuleux monde de la physique théorique, allant même jusqu’à m’appeler à 2130 sur mon portable pour me demander quelle est la vitesse de la lumière (heureusement que vous avez pas une grand-mère pareille hein ?).

Enfin bref, il y avait un énorme article sur le pourquoi et surtout l’hypothétique comment relier la physique relativiste et la mécanique quantique. Parce qu’il se trouve que ça n’est pas super simple, tant et si bien que c’est l’un des plus gros problème de physique théorique depuis une centaine d’années (exactement en fait) et qu’à sa mort, Einstein (qui est l’instigateur de ce problème) cherchait toujours la solution…

Cet article relativement bien fait (d’un autre côté, ça fait 2 ans que je fais de la physique et des maths intensivement et que j’ai quelques vagues notions du problème donc je n’ai pas réellement un regard de profane sur les choses et il est donc un peu plus difficile de juger) était suivi d’un autre sur la nécessité immédiate d’une vulgarisation de tous ces phénomènes physiques qui ont maintenant 100 ans (ou un peu moins comme la mécanique quantique), sans forcément entrer dans les détails ou le formalisme mathématique rébarbatif (moi je trouve pas ça rébarbatif, mais je comprends très très très bien qu’on puisse trouver ça super relou) mais en expliquant qu’aujourd’hui, votre platine laser, votre GPS et, si j’en crois l’article, près du tiers du PIB des Etats-Unis, sont engendrés à l’aide des constantes de Planck. Le journaliste poursuivait en déplorant que, malgré une documentation de vulgarisation fournie (sans pour autant être surabondante, il ne faut pas non plus exagérer), les gens ne soient pas plus curieux que ça des objets qui les entourent et que peut-être cela était du à ce que les élèves au lycée trouvaient la physique super chiante et que les formules à apprendre par coeur, ça les ennuie vachement (ça n’est pas moi qui vais les en blâmer !). Je passe évidemment sur tous les problèmes posés dans la communauté des physiciens où, parait-il, il est encore de nos jours très mal vu de vulgariser.

Evidemment, je ne vais pas apporter de réponse à ce problème, ce serait trop simple et vous n’auriez même pas le loisir d’y réfléchir par vous même à ce problème. Je ne vais pas non plus me lancer dans de la vulgarisation de physique, ça me plairait bien remarquez, mais je ne sais pas si j’ai le temps de me lancer là-dedans. Ecrire un article de physique simplifiée, ça ne se fait pas en 5 minutes comme écrire un billet sur un blog, il faut penser à celui qui n’a aucune notion et à celui qui en a quelques unes et veiller à ne pas prendre le second pour un abruti tout en ne noyant pas le premier dans une piscine.

Ce que je me demandais surtout, et, un jour qu’un blogueur ami de mon père était venu à la maison, il m’avait évoqué la même question, c’est de savoir s’il est réellement possible de vulgariser les maths (le blogueur en question, qui ignore l’existence de ces pages, me disait qu’il n’y avait pas beaucoup de blogs qui parlaient de maths et que ce pourrait être une idée d’en ouvrir un).
Une suite, une transformation, une dérivée de fonction, une intégrale, une série, un groupe, un vecteur, un opérateur c’est difficile de mettre des images dessus, de ne pas sombrer dans l’accumulation de symbole plus ou moins cabalistiques. Là, comme en physique, les applications sont nombreuses, mais alors qu’en physique classique (je ne parle pas de la physique théorique où on a le même problème) on peut toujours trouver une image du monde réel (c’est possible également en maths, mais c’est rare (enfin j’y pense, ça n’est pas si rare)), là, il faut souvent aller chercher un truc biaisé et tordu pour illustrer telle ou telle théorie ou utilisation.
Est-ce possible donc ? Est-ce que ça séduit quelqu’un de lire des maths simplifiée ? Est-ce que ?

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11 thoughts on “Vulgus Mathématicus

  1. Jef says:

    Je pense pouvoir ovus aider en racontant ma vie. Si je me suis plongé dans les maths à partir de 1999, c’est en lisant les chroniques de Jean-Paul Delahaye dans Pour la Science, le mensuel scientiste. C’était particulièrement fascinant. Cet auteur de référence en a expliqué des choses( y compris la conjecture des nombre premier champions sauteurs)

  2. Sinon, on pourrait lancer une série d’histoire pour les enfants :"La Loi de groupe et le Grand Méchant Elément Neutre", " Toto et les Espaces vectoriels normés de dimension Infinie", "Martine découvre le Produit Scalaire", "TomTom et Nana dissèquent les quarks", etc…
    Ca aurait un succès fou.

    Sans dec’, moi je veux bien un grand ^ère comme ça. Moi ma grand mère elle essaie de s’intéresser à ce que je fais en TIPE (oui je suis en prépa). Coment on peut expliquer à quelqu’un qui n’a jamais fait d’études le fonctionnement de la pression photonique. hein? "ben tu vois, les grains de lumière, c’etzs des photons, ben ils tapent sur la voile et… " "mais je croyais que la lumière c’était une onde" "Oui, c’est vrai, enfin, non, si, c’est les deux en même temps, c’est ni l’un ni l’autre, tout ca c’est des modèles pour décrire… Non, laisse tomber."

    Pas facile la vulgarisation.

  3. Jef says:

    haha la lumière, une onde, il en est resté à je sais plus qui au XIXème siècle.

    C’est bien Schödinger qui a fait la synthèse des deux points de vue?

  4. Ryolait says:

    Ce serait chanmé des maths simplifiées.

    Sur Arte il y a eu une série de documentaires simplifiant la théorie des cordes, c’était très intéressant. Avec des sacrées présentations en 3D, très classe. Oué. Enfin, c’est sûr que c’est beaucoup plus facile avec de la vidéo.

  5. ZamZam says:

    L’émission de Arte elle était pas mal fouttue en effet sur la théorie des cordes. Enfin, moi je trouve. Ma grand-mère elle, n’y a rien compris et donc peut-être que ça n’était pas si bien fait que ça…
    Jojo Lapin et la Onzième Dimension Toute Petite Minuscule, ça n’est pas encore pour demain…
    Lalaith, t’es sûre qu’on a pas la même grand-mère ?

  6. Alors, si on avait la même grand mère, on serait au moins cousins, non?
    de plus, tu es en prépa.

    OR je n’ai aucun cousin en prépa. Donc l’hypothèse de départ était fausse: nous n’avons pas la même grand mère. En plus, l’abonnement à Science t Vie, c’est elle qui me l’offre, mais il est pour moi ;o)

    Pas mal, Jojo Lapin. Et "Oui-Oui et la Théorie de Morse discrète", ca serait bien aussi, non?

  7. J’adore l’humour de scientifiques, ça me rappelle quand j’étais en TS et que j’étais un geek.

    Pour la vulgarisation, quelque chose avec des images peut-être? Une BD un peu rigolotte? Ou pince sans rire à-la-Eolas ? C’est vrai que pour les anecdotes, c’est nettement plus compliqué …

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